Home » Carcere Mamertino

Carcere Mamertino

da Itinerario istruttivo di Roma antica e moderna – Mariano Vasi – 1816

CARCERE MAMERTINO , IN OGGI CHIESA DI S. PIETRO IN CARCERE 

Da Anco Marzio IV Re de’ Romani, fu fatto edificare questo Carcere, detto Mamertino, o dal nome del suo fondatore, o dal vicino Vico chiamato allora Mamertino ed ora Salita di Marforio. Non manca chi lo creda così denominato dal Foro, e Tempio di Marte, ch’era poco distante. Essendo dipoi stato ingrandito da Servio Tullio, cambiò il suo primo nome in quello di Tulliano. Compongono questa gran fabbrica grossi pezzi di peperino, uniti insieme senza calcina, e quasi ognuno è lungo 12 palmi, ed alto 3 e mezzo. La sua facciata rivolta verso il Foro, e formata di grossi pezzi di travertino; ed è lunga palmi 59, alta non più che 24, essendo il resto sepolto sotto terra. In una fascia di travertino, che porta in fronte, si leggono incisi i nomi de’ Consoli ristauratori della fabbrica.

Era questo edificio, come in oggi si vede, in carcere superiore, ed inferiore. Si va nel superiore per due scale moderne fatte nel ridurlo, a luogo sacro. E questo primo carcere di forma quadrilunga, largo 26 palmi, e lungo 36; e la sua altezza è di palmi 19. Nel mezzo della volta vi era, come apparisce, un piccolo forame capace di una sola persona, per cui si calavano i rei, legati ad una fune. Corrisponde sotto di esso, nel pavimento, altro forame consimile per calare i delinquenti nel carcere inferiore, nel quale ora parimente si scende per una scaletta moderna. La sua larghezza è di palmi 27, la lunghezza di 13, e non più alta di 9 palmi è la volta. Secondo dimostra la facciata, che si solleva palmi 8 sopra la volta del primo carcere, senza contare quella parte, che rimane coperta, si congettura che vi sia stata altra prigione non tanto oscura per i rei di minori delitii. 

Benchè l’ingresso di questo carcere fosse verso il Campidoglio , vi si ascendeva dalla parte del Foro, dove cominciavano le scale dette Gemonie, dai gemiti de’ rei, che vi si conducevano: queste scale giungevano ad un ponte di pietra, da cui si passava nel carcere. Dalle medesime scale gettavasi i cadaveri de’ delinquenti, per atterrire il Popolo, che si tratteneva nel Foro. 

Cresce la celebrità di questo carcere per esservi stato in tempo di Nerone, rinserrato, per più di nove mesi, il Principe degli Apostoli; e perciò dai Cristiani de’ primi tempi fu ridotto in Oratorio, e da S. Silvestro Papa consacrato, e dedicato al medesimo Santo. Si vede nella parte più bassa del medesimo, vicino ad una colonnetta, a cui dicesi, che fosse incatenato S. Pietro, una sorgente d’acqua, la quale si crede, che il Santo facesse miracolosamente scaturire per battezzare i SS. Processo, e Martiniano, custodi della prigione, con altri 47 coinpagni, dipoi tutti martiri.


Dargent – 1870

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *